首先好不好吃这点是非常主观的。很多人觉得妈妈的菜最好吃,那么妈妈的菜就是世界第一吗?抛开主观因素,评价一个国家的美食好不好吃,需要一个普遍认可的,客观的评价方式。目前来说,米其林最有这个资格。中餐在国际上的地位低,是有很多原因的。我下面就详细说一下。

1. 刻板印象:早期中餐向外输出主要通过底层劳工。他们带过去的饮食文化自然不会多么高档。所以中餐从一开始的地位就低。近些年很多欧美的中餐馆想要提高中餐的形象,通过装修,摆盘,服务等。但是还是无法改变人们的刻板印象。很多欧美人过去只是尝尝鲜,不会真的认同中餐的文化。

2. 中式快餐:目前在欧美最普遍的中餐,并不是国内人所理解的中餐,而是经过广东、福建移民改良的美式中餐。如果国内的人去尝尝,会发现和自己从小吃到大的中餐完全不一样。这种中餐优点是烹饪速度快,抛弃了中餐蒸,煮,炖这些费时间的烹饪方法,而全部改为油炸或者快火炒。口味上迎合欧美人,偏甜。非常适合外卖。很多美剧上面展示的中餐外卖都是这种。比较流行的菜有左宗棠鸡(general Tso’ chicken),甜酸鸡(sweet & sour chicken),虾炒饭(shrimp fried rice),捞面(low-mein)等等。目前全美各地这种美式中餐几乎都是福州人开的。他们在纽约有自己的培训基地,国内很多出去打黑工的人到那里学几个月,就可以出去掌勺了。(这也是福州留学生很容易被拒签的原因。)美国最流行的中餐panda express的老板也是福州人。现在做大了,找了很多美国本地人在做管理,墨西哥人做后厨。

3. 恶性竞争:欧美的很多中餐馆,就是上面提到的美式中餐,被定义为廉价快餐有一个很重要的原因,就是行业内的恶性竞争。一个区域如果有临近的几家中餐馆,他们会通过价格战的方式进行竞争。一家中餐馆降价了,另一家就跟着降,甚至降更低。降价带来利润的损失,只能通过降低成本来弥补。成本降低了, 必然品质就会降低。于此同时,日餐,法餐等,他们竞争的方式更多是通过提高食材品质,提升服务来进行的,而很少会打价格战。

4. 健康隐患:很多中餐的烹饪方式是高油高盐,与欧美人近些年来的健康饮食风潮格格不入。这种高油高盐不仅体现在美式中餐,也体现在正统的中餐。而相应的,很多其他的菜系都在不断改良,变得越来越健康。日餐自不必说,就说欧美人最流行的两个食物,批萨和汉堡,近些年也为了迎合健康的需求作出了改变。批萨里面少了不健康的香肠和熏制肉类,多了蔬菜和原味的肉类,口味也变得清淡。汉堡则采用非油炸的肉饼,酱汁也用热量更低的酱。而中餐因为中国人挑剔的味蕾,觉得不够鲜,不够辣,不够香的菜不好吃,而一直无法向健康饮食改良。

5. 无法标准化:像我在一开始说的,口味这件事非常主观。想要合理地评价一个餐馆或者菜系,需要一个普遍认同的客观标准(比如米其林)。中餐在这种标准化评价体系中,暴露出来很多缺点。首先就是菜品质量不统一。一个餐馆的同一道菜,不同厨师炒出来不一样,甚至不同时候炒出来的也不一样。还有就是中餐里面有很多配料是不能吃的,比如花椒,大料等,这个对其他文化的人非常不友好,不知道的人很容易一口吃进去。再就是中餐重视食物本身,而忽视其他的体验,比如服务,环境。当然我说的这些近些年都在不断改进。

6. “家乡的味道”:现在国内有很多西餐厅。如果你去尝过就会发现,不管多么高档的西餐厅,都没有纯正的西餐味道,全都是改良过的。这个也不难理解,不是他们不能做,而是真的做出来纯粹西餐的味道,很多中国人就不喜欢吃了。而在欧美的正统中餐馆就没有这个现象(我这里指的不是美式中餐,而是做真正中国味道的中餐)。很多漂泊异乡的国人,去中餐馆就是为了感受一下家乡的味道。而且国外的中餐馆,评价好不好吃的标准就是“正不正宗”。在这种市场下,欧美的传统中餐不太会为了迎合欧美人而改变,一旦改变就意味着他们放弃了大量华人的顾客。事实也证明,这种“正宗”的中餐,其实不太适合欧美人的胃口。欧美人只会尝个鲜,不太会能够经常吃。

目前只想到这些,就说这些。如果再想到别的再补充。

其实中国的文化是一种根植很深,又排他的文化。从历史上说,就算被外族入侵,古代的中国还是保留自己的文化,甚至会同化别的民族。从现代来说,很多国人就算出国,还是停留在自己的文化圈,无论是社交,饮食,娱乐还是学习。如果想让西方主流社会接受我们的文化,比如中餐,我们要做的并不是自吹自擂,甚至高姿态去评价别人。如果我们尝试着融入欧美的主流文化,接受并享受他们的文化,反过来他们也会接受,认同我们。毕竟文化的传播是建立在互相尊重的基础上。