量子相干性,来源于爱因斯坦在1935年做的一个假想实验:在高能加速器中,由能量生成一个电子和一个正电子,它们朝着相反的方向飞行。在没有被观测的时候,它们都处于向右自旋和向左自旋的叠加态;被观测的时候,如果观测到电子处于向右自旋的状态,那么正电子就一定处于向左自旋的状态,因为正电子和电子必须遵循能量定律。电子向右自旋和正电子向左自旋的状态,是相关联的,这一现象称作量子相干性。除了电子具有量子相干性,科学家后来发现其它亚原子系统也具有量子相干性,如光子。量子态的相干性非常脆弱,很容易被破坏。量子相干性被破坏,就叫做量子退相干。量子相干性是量子计算机运行的基本原理之一。量子相干性,是量子信息和量子计算必需的重要资源。高效利用量子相干性资源,是未来信息革命取得突破的关键。